Arnau de Vilanova était-il un alchimiste ?

Arnau de Vilanova est un des grands noms de l'alchimie médiévale tant pour sa renommée légendaire que pour le nombre et l'importance des œuvres alchimiques qui lui ont été attribuées. En effet, une vingtaine d'écrits composent le corpus alchimique qui lui a été attribué durant le Moyen Âge et qui constitue l'un des deux les plus importants, aux côtés de celui attribué à tort à Raymond Lulle. Toutefois, Arnau a-t-il réellement expérimenté et écrit sur l'alchimie ?

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Nortons Ordinall

Illustrations : une miniature médiévale transformée en gravure moderne. Les quatre grands alchimistes : Geber, Arnau de Vilanova, Rhazès et Hermès, dans une miniature médiévale de The Ordinall of Alchemy de Thomas Norton (MS British Library Add. 10302, c. 1477) et en une gravure imprimée dans le Theatrum Chemicum Britannicum d'Elias Ashmole, Londres 1652, p. 44.

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