Judith Pampalona defiende su tesis sobre redes de apoyo de los emprendedores immigrantes en Andorra

Date: 
13 setembre, 2017
Abstract: 

 

Tesis: PÓRTATE BIEN CON TUS VECINOS: REDES DE SOPORTE DE LOS EMPRENDEDORES INMIGRANTES EN UN MICROESTADO - Judith Pampalona i Tarrès.

Directores: Miranda J. Lubbers y José Luis Molina

Defensa: Miércoles, 13 de septiembre de 2017 a las 10:30 en la Sala del Decanato (Facultad de Letras, UAB). 

 

BE GOOD WITH YOUR NEIGHBOURS: SUPPORT NETWORKS OF IMMIGRANT ENTREPRENEURS IN A MICROSTATE 

This dissertation is focused on businesses managed by immigrants in a microstate, more precisely in the Principality of Andorra, located in the Pyrenees and bordered by France and Spain. The author was interested in explaining migrant entrepreneurship  in Andorra, and in particular, she wondered whether a theory that has succesfully explained the emergence of migrant entrepreneurship in macro-states also applies to micro-states. The main purpose of the research was therefore to observe the effects of the particularities of a microstate on the structure and composition of migrant and non-migrant entrepreneurial support networks. Through the analysis of personal networks, the author aimed to obtain further information about the embeddedness of four types of entrepreneurs (Andorran natives, immigrant entrepreneurs who started their business before 2012 under a restrictive law, immigrant entrepreneurs who began after 2012 under the economic opening law that eliminated previous restrictions, and cross-border entrepreneurs). Businesses were classified in different stages of growth (existence, survival, success, take-off and maturity; according to Churchill & Lewis, 1983). More precisely, the research questions of this thesis are the following:

RQ1- What are the effects of the legislative structure in microstates on the support networks and access to institutions of immigrant entrepreneurs?

RQ2- What are the effects of the small size of the country on the support networks and access to institutions of immigrant entrepreneurs?

RQ3- Does the mixed embedded theory apply to migrant entrepreneurship in microstates?

In order to respond to these research questions, thirty three immigrant and ten native entrepreneurs have been interviewed, all of them holding businesses in the Principality of Andorra. The techniques involved semi-structured interviewing, in order to understand migration experiences, entrepreneurial activities and life in Andorra, from the perspective of both immigrants and natives, which was combined with elements of structured interviewing to delineate the personal support networks of entrepreneurs in comparable ways. For the latter, a set of so-called name generators was used, i.e., questions tjat elicit a list of in total at least 20 names of people who provided different types of support to them. Once the list was provided, further questions about the characteristics of these people and the interconnections between them were posed.

Results show that the restrictive legislative structure has several effects on the kind of support provided, depending on the area of settlement of contacts. For instance, cross-border support comes mainly from business-oriented collaborations and is mainly logistic. In the first place, the majority of cross-border contacts are employees and thus cross-border commuters. In the second place, cross-border support also comes from collaborative networks between entrepreneurs from both sides of the border, in order to overcome the border’s restrictions as well as to be able to explore new business opportunities in a different legislative structure. These contacts need to be differentiated from transnationals, which also provide mainly logistic support, although of a different nature since they are settled further away. In general terms, contacts settled in Andorra are the main support providers for immigrant entrepreneurs. This group of contacts is composed of both native Andorrans and non-Andorrans, mainly having the role of major shareholders, legal/administrative advisers and figureheads. Finally, transnational contacts are more relevant in networks of new immigrant entrepreneurs, those not having created their businesses under legislative restrictions, so they did not experience limitations for starting up their ventures.

On the other hand, the clearest influence of the small jurisdictional area is the small size of the population, which also implies a small opportunity structure. Entrepreneurs’ networks reveal high density and low betweenness centralization. This facilitates access to the opportunity structure, although it also make resources of this structure more accessible and thus less exclusive, which could be seen as a limitation for business growth. This highlights the need of adding contacts from different social and geographical backgrounds, regardless of the growth stage the business is in or the social group of the entrepreneur.

Therefore, both immigrant and cross-border entrepreneurs of this research were found to have a "mixed embeddedness" in terms of their social networks. This was observed in businesses of all growth stages, since the networks of all the groups are composed of natives, compatriots and other immigrants settled in Andorra, as well as transnational contacts. Interestingly, not only immigrant networks show mixed embeddedness, but very similar patterns of mixed embeddedness were found among Andorran natives. This result indicates that this theory is therefore not applicable in Andorra, i.e., it cannot explain the emergence of immigrant entrepreneurship in Andorra since similar relation patterns exist in the personal networks of natives.

 

PÓRTATE BIEN CON TUS VECINOS: REDES DE SOPORTE DE LOS EMPRENDEDORES INMIGRANTES EN UN MICROESTADO

Esta tesis doctoral está enfocada hacia los negocios regentados por inmigrantes en un microstado, más concretamente en el Principado de Andorra, un microestado en los Pirineos, entre Francia y España. El principal objetivo de la investigación es observar los efectos que tienen las particularidades de los contextos microestado, como el tamaño del país o el sistema legislativo, sobre la estructura y la composición de las redes de soporte de los emprendedores, tanto inmigrantes como nacidos en Andorra. Además, a través de la composición de las redes personales, se pretende obtener información más detallada sobre el arraigo  a distintos grupos sociales por parte de los siguientes perfiles de emprendedores: emprendedores nacidos en Andorra, emprendedores inmigrantes antes de 2012 (bajo una legislación restrictiva), emprendedores inmigrantes después de 2012 (bajo una nueva ley de apertura económica que elimina las previas restricciones) y emprendedores transfronterizos y teniendo en cuenta también las distintas fases de desarrollo en que se encuentran sus negocios (existencia, supervivencia, éxito, despegue y madurez; según Churchill y Lewis, 1983). Concretamente, las preguntas de investigación de las que se desprende este trabajo son las siguientes:

RQ1- ¿Cuáles son los efectos de la estructura legislativa de los microestados sobre las redes de soporte y acceso a instituciones de los emprendedores inmigrantes?

RQ2- ¿Cuáles son los efectos del tamaño reducido del país en las redes de soporte y acceso a instituciones de los emprendedores inmigrantes?

RQ3- ¿La teoría de la mixed embeddedness es aplicable a los emprendedores inmigrantes en microestados?

Para poder encontrar una respuesta a las preguntas de investigación previamente presentadas, treinta y tres emprendedores inmigrantes y diez emprendedores nativos, todos ellos establecidos en el Principado de Andorra fueron entrevistados. La investigación se ha basado en una entrevista semi- estructurada para obtener experiencias sobre migraciones, actividades emprendedoras y sobre la vida en Andorra por parte de ambas perspectivas. Ello ha sido combinado con una  entrevista estructurada, que ha permitido una colecta de información más concreta sobre los contactos de los emprendedores y los lazos que se establecen entre ellos. Estos datos han permitido delinear y comparar las distintas redes de los emprendedores entrevistados. 

Los resultados obtenidos muestran que las restricciones legislativas influyen en los tipos de apoyo recibidos por los emprendedores, también en función del área en la que estén establecidos sus contactos. En este sentido, las ayudas fronterizas provienen sobretodo de colaboraciones en el ámbito empresarial, las cuales brindan sobretodo soporte logístico. En concreto, la mayor parte de contactos en este grupo son trabajadores transfronterizos y, por lo tanto, suelen ser empleados o ex- empleados. En segundo lugar, el soporte transfronterizo también se recibe a través de redes colaborativas entre emprendedores establecidos en ambos lados de la frontera, con el objetivo de evitar algunas de las restricciones impuestas por la aduana. Además, esta relación de colaboración también les permite explorar nuevas oportunidades de negocio aún siendo una estructura legislativa distinta. En este sentido, cabe diferenciar a los contactos transfronterizos de los transnacionales, los cuales también aportan soporte logístico, aunque con ayudas concretas de otra naturaleza dado que el marco en el que se establecen estos contactos es mucho más amplio e ilimitado geográficamente.

En términos generales, los contactos establecidos en Andorra son el grupo que aporta más soporte en las redes de los emprendedores inmigrantes. Este grupo de contactos se compone tanto por individuos nacidos en Andorra como por inmigrantes. Estos contactos tienen principalmente el rol de socios mayoritarios, consejeros legales y/o administrativos y prestanombres. Finalmente, los contactos transnacionales tienen más presencia en las redes de los nuevos emprendedores inmigrantes.

También el tamaño reducido del contexto tiene efectos sobre las redes estudiadas. Por supuesto, el efecto más claro de este factor es el bajo numero de población, lo cual implica una estructura de oportunidades también reducida y homogénea. Como consecuencia de ello, también las redes de los emprendedores muestran valores altos de densidad y bajos indicadores de centralización. Esto facilita a los emprendedores el acceso a la estructura de oportunidades, pero también contribuye a un acceso más fácil del resto de contactos a los mismos recursos de esta estructura. Esto supone una limitación para el crecimiento de los negocios, teniendo en cuenta que los recursos existentes son menos exclusivos y ello hace necesario establecer relaciones en distintos ámbitos sociales y geográficos para acceder a nuevas oportunidades y nichos de negocio.

Respecto a lo anterior, tanto las redes de los emprendedores inmigrantes como las de los fronterizos mostraban un arraigo mixto (mixed embeddedness). Este indicador ha sido observado en negocios en todos los niveles de crecimiento, dado que todas las redes muestran una proporción de nativos, compatriotas y otros inmigrantes establecidos en Andorra en mayor o menor medida; así como una mayor o menor proporción de contactos transnacionales. En este sentido, es interesante observar que no solamente las redes de los inmigrantes muestran mixed embeddeddness, sino que las redes de los nativos andorranos muestran patrones muy similares. Este resultado indica que esta teoría no es, por lo tanto, aplicable a contextos de microestado, debido a que que existen patrones de relaciones muy similares en las redes personales de los inmigrantes y los nativos.

Judith Pampalona i Tarrés

Campus d'excel·lència internacional U A B